100  AÑOS DE VIDA DE LA ASOCIACIÓN ESPAÑOLA MUTUALISTA Y CULTURAL DEL ALTO VALLE DE RÍO NEGRO (GENERAL ROCA)

 

Mario Álvarez

 

      Un 18 de marzo de 1917 quedó conformada en la ciudad de General Roca, la Asociación Española Mutualista y Cultural del Alto Valle del Río Negro.

 

      Es posible distinguir cuatro etapas desde aquel lejano 18 de Marzo de 1918 en que 37 inmigrantes Españoles radicados en General Roca constituyeron la Asociación Española y designaron como primer Presidente a Don Agustín Fernández. En esta primera etapa fundacional dejaron plasmados los objetivos que hasta el día de hoy significaron el motor del accionar de esta institución. Entre crear la relación entre Españoles y Argentinos fomentando la hispanidad y dejaron estatutariamente la obligación de la festividad del 12 de Octubre como fecha de festejo en la Asociación, antes que don Hipólito Irigoyen en la presidencia de la Nacion la constituyera como feriado Nacional. La Actividad Mutual y solidaria entre los Españoles y sus descendientes fue otro de los preceptos. Inicialmente una acción de cobertura social con promoción y asistencia que cubrió aspecto de salud. Por último el legado de inserción en la comunidad de General Roca cubriendo aspectos culturales, sociales de esparcimiento y recreación. Esta primera etapa estuvo coronada con la construcción del teatro Español, diez años antes que General Roca tuviera la estación de ferrocarril. Su diseño arquitectónico tenía una fechada con reminiscencias moriscas, tejas y mosaicos decorados, una escalinata de mármol que conducía al vestíbulo con imponentes columnas desde el que se ingresaba a la sala donde resaltaba la araña central llena de luces, el amplio escenario y un foso para orquestas. En ese solar contiguo, destinado inicialmente para dejar carros, sulquis, caballos y mulas al que se lo llamaba Prado Español, se construyó una pista de baile al aire libre con escenario, bar y rodeado de mesas, sillas y algunos bancos de mampostería y que perduró en el tiempo con su denominación original.

 

      Con las presidencias de Miguel Gallego y Nazario Fernández, etc. culmina esta etapa fundacional iniciando el período de desarrollo y consolidación institucional que abarcó las presidencias de Restituto Martínez, Antonio Castaño, Celestino Paniceres, Víctor Aranzábal, Alfonso Carbajal, Anastasio Mendoza, Francisco Rueda, Ventura Carbajal y Pedro L. Sánchez.

 

     Las instalaciones de la Sociedad Española y del Prado, como vulgarmente se las conocían, se convirtieron en un centro de referencia donde se desarrolló la vida social de nuestro pueblo. Allí se realizaban los bailes, las primeras funciones teatrales, las infaltables "kermesse" de beneficencia, actos escolares de fin de curso, allí funcionó un cine con películas mudas y luego sonoras, era el lugar de banquetes y agasajos, de los tradicionales bailes de carnaval con orquestas que venìan de Buenos Aires. También se realizaron fiestas de la vendimia y se armaron pesebres vivientes que culminaban con fuegos artificiales en Navidad y Año Nuevo. Fue sala de espectáculos de circo, y también veladas de boxeo, largada y llegada obligada de competencias ciclísticas y automovilísticas, y así merced al trabajo y de tesón de las distintas Comisiones Directivas, el Teatro y el Prado se fueron ganando un lugar en el espíritu popular hasta convertirse en el símbolo de una época, en una referencia social y cultural de nuestra Ciudad y cobijó también bajo su techoa L.U. 18 cuando iniciaba las transmisiones radiales. Los fondos recaudados tenían una finalidad que concordaba con los principios fundacionales. Se acentúo el mutualismo, convirtiéndose en pionera como Entidad que cubría las necesidades en prestaciones médicas para sus asociados y derivando a centros de mayor complejidad merced a acuerdos con los Hospitales Españoles de Bahía Blanca y de Buenos Aires.

 

       Los cambios en las formas de esparcimiento, la generalización y obligatoridad con la aparición de las obras sociales culminó con esta etapa de desarrollo y afianzamiento institucional para iniciar con las presidencias de Celestino Piñeiro, Manuel Caballero y José Miras Trabalón, una etapa de consolidación económica y de transformación fue en este período de sus actuales 85 años que merced a la venta de parte de los lotes que componían el Prado Español se construyó un moderno edificio de cinco pisos que es hoy asiento de los Tribunales Penales de la II Circunscripción Judicial de la Provincia de Río Negro y un salón de fiestas con dimensiones acordes a los tiempos que corrían.

 

      La construcción del nuevo Panteón Social en el cementerio local, cubre a futuros las necesidades de los socios en esta área donde la Asociación Española mantuvo una activa presencia ofreciendo este servicio social desde sus orígenes. Se logra en esta etapa independizar los ingresos institucionales que estaban ceñidos exclusivamente a cuotas sociales y recaudaciones de festividades permitiendo planificar y sustentar el desarrollo futuro sobre otras bases económicas. Es por estas decisiones tomadas en los difíciles momentos económicos por los que atravesamos que hoy nos permite iniciar la etapa actual en la que se encuentra la Asociación Española, de plena expansión en la que puso a disposición de la comunidad las nuevas instalaciones inauguradas bajo la presidencia de Roberto Calvo con dos amplios salones para fiestas, un auditorio para 250 personas, Biblioteca, sala de artes y salones de usos múltiples que motivó al historiador Pablo Fermín Oreja manifestar en una conferencia con motivo de lo 80 Años de la Institución: "El pueblo de General Roca ha recuperado el aporte social y cultural de la Asociación Española". Hoy cobija bajo su techo las oficinas de la Agencia Consular y en sus proyectos se encuentra el de llegar a contar con un Centro para la Tercera Edad al servicio de sus socios y de todos los españoles de nuestra zona que lo requieran y con el firme empeño de continuar el desarrollo del Centro de Recración y Esparcimiento en la Isla 32 logrado por la incorporación de los socios del Círculo Amigos Bahienses y de la Mutual de Ex-empleados del Banco de Río Negro y Neuquén.

     

      Esta reseña, aunque breve, deja entrever la historia de una Institución rica en matices, con pasajes de esfuerzo y empeño, que llega hasta nuestros días con una fuerte presencia, como un ejemplo para todo. La sede social de la asocición Española, se encuentra en la calle España 1371.

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